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处女座神话故事

处女座神话故事

处女座是夜空中仅次于长蛇座的第二大星座,不过与处女座相比,长蛇座要黯淡得多。希腊人把这个星座称为Parthenos(“处女”)。通常认为她是正义女神狄刻(Dike)——宙斯和提弥斯(Themis)的女儿;也有人把她视作阿斯托利亚(Astraeia)——群星之父阿斯特拉俄斯(Astraeus)和黎明女神伊厄斯(Eos)的女儿。处女座被描绘成一位长着翅膀的少女,不禁让人联想到天使,手中握着一根麦穗。

在一则讲述人类堕落的寓言故事中,狄刻被塑造成正义的审视者。这则故事颇为希腊罗马神话学家所津津乐道,而今听来,故事的主旨依然不觉陌生。

据说,在克洛诺斯(Cronus)统治奥林匹斯山时,人类处在黄金时代,当时狄刻生活在大地上。那是一个和平幸福的时代,终年如春,没有冬夏,土地不耕而出谷,人类不老而长生。人们的生活犹如天神,不知工作、伤悲、犯罪和战争为何物。狄刻游走于人间,传播智慧和正义。

后来,宙斯在奥林匹斯山上推翻了父亲克洛诺斯,从此进入白银时代。与刚过去的黄金时代相比,白银时代较为劣等。宙斯缩短了春季,四季开始更替。这个时代的人类变得争吵频频,不再敬神。狄刻向往着过去悠然祥和的时光。她召集人类,严厉斥责他们摒弃了先人的理想,警告道:“更糟的即将降临”。随后,狄刻展开翅膀,飞入山间,不理会人间世事。最终,随着青铜时代和黑铁时代的到来,人们愈加堕落,喜好暴力、偷窃和战争。至此,狄刻再也无法容忍人类的罪恶,离开大地,飞上天空,端坐在天秤座旁边,直至今日。有人便将天秤座视为正义的天平。

另有几位女神也可能是处女座。其一是谷物女神德墨忒耳(Demeter)——克洛诺斯和瑞亚(Rhea)的女儿。她与弟弟宙斯生下了女儿珀耳塞福涅(Persephone,亦名Kore,意思是“少女”)。一日,珀耳塞福涅在西西里岛的恩娜(Henna)采摘野花,叔叔冥王哈德斯(Hades)将其绑架,扔上由四匹黑马所拉的战车,一同疾驰进入地府。虽不情愿,珀耳塞福涅还是做了冥后。若非此劫,珀耳塞福涅可能会永远保持处子之身。

德墨忒耳寻遍大地,却未能找到失踪的女儿,于是对西西里的田野施下诅咒,令得大地颗粒无收。走投无路之时,她只好询问从不沉落的大熊星座是否看到了些什么,但是因为绑架发生在白天,大熊星座便让德墨忒耳去问太阳,最终,太阳把真相说了出来。

愤怒的德墨忒耳找到珀耳塞福涅的父亲宙斯,要求他命令兄长哈德斯还回女儿。宙斯答应尽力,但是一切都太迟了,因为在冥界期间,珀耳塞福涅吃了几粒石榴。这样一来,她就再也无法永远回到阳间了。最终,双方采取了折中的解决方法:一年之中,珀耳塞福涅有一半的时间(有人说是三分之一的时间)要留在冥界陪丈夫,剩下的时间回到地上陪母亲。显然,这寓意着四季的更替。

埃拉托色尼(Eratosthenes,希腊天文学家,数学家和地理学家)提供了另一种说法,即处女座可能是叙利亚的丰饶女神阿塔加提斯(Atargatis),该女神有时也被描绘成手持一根玉米穗。不过阿塔加提斯已被认为是南鱼座。许基努斯(Hyginus,拉丁作家)将处女座看作伊卡里俄斯(Icarius)之女埃里戈涅(Erigone),父亲死后,少女上吊自尽。这则故事中,伊卡里俄斯成为了牧夫座,南邻处女座,而伊卡里俄斯的爱犬马尔拉(Maera)变成了小犬座α星(Procyon)(详见牧夫座和小犬座)。

埃拉托色尼和许基努斯都提到了处女座的另一个身份,即幸运女神提刻(Tyche),不过提刻通常手握丰饶羊角(cornucopia),而不是一根谷穗。夜空中,代表这根谷穗的是一等星Spica,拉丁语中的含义是“谷穗”(希腊语中称为Stachys,意思相同)。

处女座β叫作Zavijava,源自阿拉伯语,含义是“天使”。处女座γ叫作Porrima,以一位罗马女神命名。据奥维德(Ovid)《纪年表》(Fasti)所记载,Porrima及其姐妹Postverta是女预言家卡门塔(Carmenta)的姐妹或随从。Porrima歌颂已经过去的事,Postverta歌颂即将到来的事。

处女座δ名为Vindemiatrix,拉丁语中的含义是“葡萄采集者”,因为在八月,这颗星是日出前第一颗可见的上升星,标志着每年葡萄酒酿造时节的开始。奥维德(Ovid,古罗马诗人)在《纪年表》(Fasti)中讲述到,这颗星纪念了酒神狄奥尼索斯(Dionysus)所爱的一个男孩,名叫阿姆佩罗斯(Ampelus,希腊语中“葡萄藤”一词)。阿姆佩罗斯从一条蔓生于榆树的葡萄藤上摘葡萄时,跌落树枝,不幸身亡。狄奥尼索斯便将男孩化作了一颗星。这颗星在希腊语里叫Protrygeter,也是“葡萄采集者”的意思。尽管这只是一颗三等星,亮度远不及其他,但却是少数几颗由亚拉图斯(Aratus,希腊诗人)所命名的星体之一,足见其作为一颗日历星的重要性。Vindemiatrix表示着处女座右翼的顶部。

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